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百年物流巨头UPS申请区块链专利探索物流交付分布式账本技术应用

2018-08-18 23:28

  已经成立有110年历史的美国物流巨头联合包裹服务(UPS)认为,区块链技术可以帮助他们简化整个供应链中的包裹物流递送流程。

  根据美国专利商标局(USPTO)公开披露的文件显示,总部位于佐治亚州的UPS已经提交了一项专利申请,旨在整个国际供应链业务中利用区块链和分布式账本技术。目前,UPS的国际供应链内包含了多个不同的物流承运商,虽然他们都很擅长优化包裹路线以提高效率、降低成本,但是对多个物流服务的货物间的协调工作效率仍然较低。

  “在某些情况下,很多物流服务提供商只是将货运单元沿着不同的支路/分段从原点运输到目的地。然而,不同物流服务商运输网络之间很少有协作,因此运输网络的整体效率其实并不高。此外,由于缺乏协作性,客户很多特殊物流处理需求也无法得到满足。”

  UPS希望通过区块链系统解决上述问题,在一些实例中,该系统使用了分布式账本自动配置不同物流服务商的网络路线。一旦包裹被扫描到包裹设施中,该系统将会根据全网内的运输服务提供商的服务产品自动选择最优路线,当包裹前往目的地的过程中,有关货物的信息会被记录在区块链分类账中,系统就能判断、评估不同服务提供商是否履行了各自服务产品的义务。

  根据该专利作者指出,只要货物在某个特定网络内完成送达,即不同的运输服务提供商认真履行了自己的义务,这个物流网络就会根据智能合约向供应链中的不同服务商支付费用。如果是基于公有链网络上,那么该系统甚至可以使用比特币和以太坊等加密货币进行支付。